Les Grecs avaient-ils des noms de famille ?

Non, les grecs n’avaient pas de nom de famille. Sauf les familles royales que l’on désignait par le nom de l’ancêtre fondateur (mythique ou non). Ainsi les Agiadai et les Eurupontidai à Sparte (les Agiades et les Euripontides), un roi par famille régnant concurremment. Ou certaines familles nobles comme les Eupatridai à Athènes (Eupatrides).

Mais mise à part cette appartenance à une famille particulièrement importante, ayant un ancêtre plus ou moins mythique , cela n’identifie pas une personne dans la vie courante.

Qu’il soit aristocrate, magistrat ou simple citoyen, un homme est désigné par X fils de Y, et éventuellement à Athènes, par le nom de son dème, mais c’est un usage administratif pour les citoyens, un dème appartient à une des 10 tribus et les citoyens élisent par exemple un stratège par tribu, sauf exception. De même il existe des listes de citoyens établies par les dèmes pour y tirer au sort certains magistrats et les juges. C’est donc important d’identifier les citoyens à Athènes par son dème pour faciliter la vie démocratique.

Voici quelques exemples. Je vous évite l’alphabet grec et donne une transcription la plus fidèle possible, et le nom francisé des personnages. Détestable habitude de transformer les noms, qu’il n’y a pas en anglais par exemple, entre spécialistes.

1 - Sokratès, fils de Sophoniskès, du dème d’Alopeké : Socrate fils de Sophronisque, du dème d’Alopèce : c’est le philosophe qui a été condamné à boire la cigüe.

Pour distinguer des personnalités connues ayant le même nom, on pouvait aussi donner sa ville d’origine pour les distinguer.

Ainsi Héraclide :

2 - Herakléidès o kumaios (Héraclide de Cumes) l’historien du -IVème siècle, originaire de Cumes en Eolide.

3 - Herakléidès Salaminios (Héraclide de Salamine) qui est un vainqueur des 144e jeux olympiques, originaire de Salamine, mais la ville de Chypre, pas celle près d’Athènes. Il est nommé comme étant quelqu’un « qui a l’aspect d’Héraclès » (héracléidès) : joli nom pour un vainqueur olympique à la course sur un stade (192 m).

4 - Herakléidès o pontikos (Héraclide du pont) son nom est en fait dérivé de sa ville d’origine Erakleia Pontiké, il s’agit du philosophe platonicien ; le nom de la ville est une colonie fondée en l’honneur d’Héraclès sur les bords de la mer Noire, le Pont-Euxin en grec ; pour le nom de ce personnage, on ne le compare pas à Héraclès. En principe, mais après tout, il courait peut-être très vite pour un philosophe.

Voilà, pour chaque personnalité qui vous intéresse, vous trouverez sa fiche sur Wikipédia en français, ou plutôt Wikipédia en anglais, qui est bien plus fidèle pour les transcriptions des noms.


La source de cette information est Quora. Cliquez ici pour lire le message original.

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